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Isaac Newton: vida, obra e descobertas

Fonte: academiadeciencia.org.br

"Se vi mais longe, foi por estar de pé sobre ombros de gigantes."

Apesar de não ter sido um aluno brilhante, desde criança Newton gostava de inventar e construir objetos. Quando jovem, custeado pelo tio, entrou no Trinity College, em Cambridge, e graduou-se em 1665. Conhecido por seu comportamento introspectivo, entregou-se aos estudos nas mais diferentes áreas, como física, matemática, filosofia, astronomia, alquimia, teologia e astrologia. 

Foi nesse mesmo período que a Universidade Cambridge precisou fechar suas portas por causa da peste negra que se espalhava por toda a Europa. Na fazenda onde passou a morar, o brilhante jovem realizou inúmeras descobertas que ampliaram os horizontes da ciência, como o Teorema Binomial, o Cálculo, e a natureza das cores. 

Dizem que um fenômeno banal - uma maçã caindo de uma árvore - o levou a pensar que haveria uma força puxando a fruta para o chão e que essa mesma força poderia também estar puxando a Lua, impedindo-a de escapar da órbita da Terra. Muitos anos mais tarde, estudando as obras de Galileu e Kepler, além de suas próprias experiências e cálculos, Newton formulou a Lei da Gravidade Universal na qual demonstra que a velocidade com que um objeto cai, seja a maçã ou a Lua, quando é atraído pela Terra, é proporcional à força gravitacional. Essa velocidade diminui com o aumento da distância entre o objeto e Terra.    

O cientista inglês desenvolveu, ainda, o cálculo infinitesimal, descobriu a aceleração circular uniforme, construiu o primeiro telescópio de reflexão em 1668 e foi quem primeiro observou o espectro visível que se pode obter pela decomposição da luz solar ao incidir sobre uma das faces de um prisma triangular transparente. Decidiu, então, pela teoria corpuscular de propagação da luz, enunciando-a em 1675 e contrariando a teoria ondulatória de Huygens.

Suas realizações foram inúmeras e suas obras contribuíram imensamente para a matemática e a física. As investigações experimentais de Newton tinham grande rigor matemático e, por isso, tornaram-se modelo de investigação para as ciências dos séculos posteriores. Seu livro, Principia, é considerado até hoje uma das obras científicas mais importantes do mundo.  

O gênio inglês foi presidente da Royal Society e sagrado cavaleiro, passando a ser chamado de Sir Isaac Newton. Morreu em 20 de março de 1726, aos 84 anos, devido a complicações decorrentes da idade considerada extremamente elevada para a época.

Frases de Isaac Newton

"O que sabemos é uma gota, o que ignoramos é um oceano."

"Eu consigo calcular o movimento dos corpos celestiais, mas não a loucura das pessoas."

"Nenhuma grande descoberta foi feita jamais sem um palpite ousado."